EPOC vs enfisema

El enfisema es parte de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Puede haber enfisema sin EPOC, pero no al revés. Este artículo hablará sobre estas enfermedades en detalle, destacando sus características clínicas, síntomas, causas, investigación y diagnóstico, pronóstico y también el curso de tratamiento / manejo que requieren.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) consta de dos entidades clínicas estrechamente relacionadas; bronquitis crónica (inflamación de larga duración de las vías respiratorias grandes caracterizada por tos y esputo la mayoría de los días de 3 meses de dos años sucesivos) y enfisema (pérdida del retroceso elástico del pulmón e, histológicamente, agrandamiento de la vía aérea más pequeño que los bronquiolos terminales y destrucción de las paredes de alvéolos). Los pacientes pueden tener asma o EPOC, pero no ambos. (Leer más: Diferencia entre EPOC y Asma). Si el paciente tiene más de 35 años de edad, tiene antecedentes de tabaquismo, producción prolongada de esputo, tos, falta de aliento sin variaciones claras a lo largo del día, es probable que tenga EPOC. NICE (National Institute for Healthcare Excellence) recomienda el nombre de EPOC.

Fumar es el principal factor de riesgo de EPOC. La tendencia a desarrollar EPOC aumenta con la cantidad de cigarrillos fumados y todos los fumadores de toda la vida contraen EPOC. Las personas que trabajan en minas de oro, minas de carbón, plantas textiles, también pueden contraer EPOC debido a los químicos y la exposición al polvo que causan un elevado estado de reactividad en las vías respiratorias. Similar al humo del cigarrillo, estas moléculas aumentan las secreciones de las vías respiratorias y causan la constricción de las vías respiratorias. También existe una tendencia familiar de mayor riesgo de EPOC. Algunas escuelas plantean la hipótesis de que la EPOC también tiene un componente autoinmune. Ellos teorizan que la razón de que la EPOC empeore incluso después de dejar de fumar se debe a la inflamación continua debido a la degradación de la auto tolerancia.

La falta de aliento, el mayor esfuerzo requerido para inhalar y exhalar, el uso del músculo accesorio de la respiración, el agrandamiento del pecho en forma de barril, la exhalación a través de los labios fruncidos, la exhalación prolongada, la tos y la producción de esputo son características clínicas comunes de la EPOC. Los puffers rosados ​​y los hinchadores azules son nombres acuñados para identificar dos extremos de un espectro de pacientes con EPOC. Los inhaladores rosados ​​tienen buena ventilación de los alvéolos, presiones de oxígeno casi normales y presiones de dióxido de carbono bajas / normales en la sangre. No tienen cianosis (decoloración azulada de los labios). Los hinchadores azules tienen poca ventilación de los alvéolos y bajas presiones de oxígeno en la sangre. Pueden desarrollar insuficiencia cardíaca como resultado de la EPOC (la insuficiencia cardíaca causará inflamación del cuerpo).

La EPOC es una enfermedad pulmonar, pero no afecta solo a los pulmones. Puede agravarse debido al clima frío, fumar, infecciones y reacciones alérgicas. Esto se conoce como una exacerbación aguda. La ampliación de las vías aéreas pequeñas puede progresar a una etapa en la que se forman pequeñas colecciones cerradas de aire (ampollas). Estas ampollas pueden romperse y el aire ingresa al espacio entre el pulmón y la pared torácica (neumotórax). Fumar causa cáncer de pulmón. Por lo tanto, la EPOC y el cáncer de pulmón pueden coexistir. Debido a los bajos niveles de oxígeno en la sangre, la médula ósea forma más hemoglobina (transportador de oxígeno en la sangre) para garantizar que los niveles normales de oxígeno lleguen a los tejidos periféricos. Esto se conoce como policitemia. En policitemia severa, la sangre puede necesitar ser extraída para reducir la dificultad para respirar. Debido a una lesión de larga data en el tejido pulmonar, aumenta la presión arterial en los vasos pulmonares (presiones pulmonares elevadas). Esto provoca una tensión en el ventrículo derecho y la aurícula del corazón. En casos severos, puede ocurrir insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale).

No hay cura para la EPOC, aunque es manejable. Las exacerbaciones agudas se tratan en las unidades de emergencia con broncodilatadores, esteroides y antibióticos. Los medicamentos que dilatan las vías respiratorias (inhalables) son la base del tratamiento. Salbutamol, terbutalina, salmetrol, ipratropio son algunos de los medicamentos comunes utilizados. Los esteroides reducen la reacción de las vías respiratorias a los agentes nocivos inhalados como el humo del cigarrillo. Esto reduce las secreciones de las vías respiratorias. La beclometasona y la hidrocortisona son dos esteroides comunes utilizados. El oxígeno se administra con cuidado en la EPOC. Debido a los bajos niveles de oxígeno en la sangre, los sensores químicos en el cerebro impulsan la respiración continuamente porque detecta un nivel bajo. Cuando se administra oxígeno de alto flujo a través de una máscara, los niveles de oxígeno en la sangre aumentan, y la señal que le dice al cerebro que continúe respirando se detendrá repentinamente, causando un paro respiratorio. Por lo tanto, la saturación de oxígeno se mantiene a baja temperatura de 90.

Enfisema

El enfisema es la pérdida del retroceso elástico del pulmón y, histológicamente, un agrandamiento de la vía aérea más pequeño que los bronquiolos terminales y la destrucción de las paredes de los alvéolos. Fumar, la inhalación de humos tóxicos y ciertos trastornos hereditarios como los trastornos del tejido conectivo reducen el retroceso elástico de los pulmones.

¿Cuál es la diferencia entre enfisema y EPOC?

El enfisema es solo la pérdida del retroceso elástico de los pulmones, mientras que la EPOC es la pérdida del retroceso junto con la inflamación de las vías respiratorias.

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