Conciencia versus autoconciencia (una guía para lidiar con pensamientos problemáticos)

Nuestras mentes trazan una línea muy fina entre la conciencia y la autoconciencia. Nos ves cruzarlo todo el tiempo: un jugador de baloncesto que es una estrella en ascenso pierde tiros libres fáciles en la línea de falta, pero puede poner un saltador de fadeaway con apenas una vista de la canasta, o un tiro de cancha de tres cuartos para ganar el juego; un actor en una obra olvida las líneas más simples, pero memoriza diatribas de diez minutos de duración y las entrega con facilidad; un jugador de golf famoso rompe un chip de tres pies cuando todos los ojos están puestos en él después de un escándalo, pero drena un putt de 80 pies para ganar un campeonato importante.

Todas estas cosas tienen algo muy especial en común: son el resultado de que pensamos y somos conscientes de que estamos pensando.

La conciencia, cuando se define como conciencia, es una cosa fantástica. Es importante ser consciente de su entorno; de hecho, nunca hay un momento en que ser consciente de su entorno sea contraproducente para usted. Cuando conduce por la autopista, es útil (incluso salvavidas) saber en qué posición se encuentran todos los autos a su alrededor, y si ese tipo que está acelerando en su carril desde el carril de combinación está girando hacia usted o no. Cuando caminas por la calle, la conciencia de la altura de la acera, el color de las luces de la calle, la posición de los vehículos a tu alrededor, el vecindario por el que estás pasando y la dirección en la que caminas son vitales para tu Seguridad y llegada a su destino. Todos estos tipos de pensamientos están sucediendo en nuestras mentes: los relegamos a un segundo plano para que podamos centrarnos en otra cosa en primer plano. Tal vez tengamos una conversación, sigamos instrucciones o simplemente disfrutemos de la atmósfera de un hermoso día.

Sin embargo, los pensamientos pueden volverse contra nosotros. Y le pasa a todos.

Cuando los pensamientos vienen del fondo al primer plano, pueden ocupar un espacio valioso en nuestra mente consciente y evitar que actuemos con fluidez y fluidez. Tomemos al golfista por ejemplo. Tiger Woods, quizás el golfista más famoso de todos los tiempos, tiene las habilidades que necesita para hacer un putt desde cualquier lugar del green (¡y a veces incluso fuera del green!), Pero solo puede hacer esto cuando ciertos pensamientos pasan a un segundo plano. . Después de los múltiples escándalos que asolaron a Tiger en 2009 y posteriormente, el estado de flujo natural que experimentó mientras jugaba golf estaba bajo ataque.

Para que Tiger y otros de su calibre tengan éxito, no pueden dejar que ciertos pensamientos entren en la mente consciente. De estos pensamientos, dos que impactan a los jugadores todo el tiempo son 1) La presencia y el juicio de una multitud, y 2) Dolor físico. Tiger experimentó ambos, sintiendo los ojos de la multitud de una manera diferente a la que solía: en lugar de confiar en la multitud para rugir y alentar, la multitud ahora estaba llena de personas que ya no apoyaban a Tiger, juzgaban sus acciones y repetidamente hágale saber a lo largo de la ronda. Es bastante difícil hacer un putt de 80 pies, o incluso un putt de 8 pies, cuando todos los que te miran ya no te quieren.

¿No es útil ser un villano, a veces? ¿No es agradable ser odiado por la multitud, solo para que puedas empujarlo a la cara cuando ganes? Si, absolutamente. Si eres un jugador de fútbol y entras en un juego fuera de casa con chip en tu hombro, esa agresión puede ser valiosa. Pero cuando estás en el campo de golf, o en la línea de falta, y necesitas experimentar paz y presencia interior, una multitud crítica puede traer recuerdos y pensamientos sobre tus propias acciones lamentables, llevándote fuera de la zona a un área. donde ya no fluyes, ahora lo estás intentando. Y déjame decirte que nadie ha logrado nada al "intentar". Solo pregúntale a Yoda.

Los pensamientos autoconscientes ocurren todo el tiempo también en las mentes de las llamadas personas normales. ¿Alguna vez has estado en la casa de un extraño, disfrutando de una fiesta y te preguntas si estás hablando demasiado? Tal vez estás en un grupo de personas que acabas de conocer y realmente disfrutas de la compañía, pero no quieres que piensen que estás demasiado ansioso o que te gustan demasiado, así que retrocede Un poco de la conversación. Ahora estás muy callado. Estos pensamientos hacen ping-pong en tu mente de un lado a otro hasta que estás completamente fuera del momento, ya no disfrutas de la compañía y ni siquiera te disfrutas a ti mismo.

¿Ves la naturaleza resbaladiza de la autoconciencia? Un pensamiento engendra a otro hasta que haya perdido el flujo que tenía, incapaz de recuperarlo.

Entonces, ¿cómo evitamos que nos salgamos del estado de flujo, si solo notando que estamos en el estado de flujo, hacemos esto? En otras palabras, si notar el flujo hace que se detenga, ¿cómo podemos mantener el flujo sin mirarlo?

Nadie abordó esto mejor que Alan Watts, quien a través de tantos ejemplos ayudó a los lectores y oyentes a entender lo que significa fluir y lo que significa salir de eso. Él compararía el estado de flujo con el estado natural de nuestros ojos: cuando funcionan perfectamente, no nos damos cuenta de que están allí. Vemos a través de ellos, no los vemos. El flujo es de la misma manera.

Cuando experimentamos un verdadero estado de flujo, nos concentramos en algo tan intensamente que el zumbido normal de nuestros pensamientos se desvanece a un segundo plano, a excepción de los pensamientos que nos ayudan en nuestro trabajo. Tiger nunca deja que su conciencia del verde, el viento, la velocidad del club y su control sobre el club se escapen de su conciencia, pero la presencia de la multitud, los pensamientos sobre su vida personal y cualquier proyección del futuro se hunden en el fondo. En una conversación, no dejamos de escuchar o tratar de entender lo que dice la gente que nos rodea, pero dejamos de prestar atención a nuestros pensamientos sobre cómo nos vemos y sonamos, dejamos de proyectar pensamientos autodestructivos en las mentes de nuestros compañeros de conversación, y dejamos de estimar cómo sería el futuro.

Algunos llaman a esta presencia. Otros, conciencia. Otros todavía, lo llaman flujo. Como quieras llamarlo, cualquiera puede hacerlo en cualquier momento. Requiere un cambio de atención de una cosa a otra. Nuestras mentes son herramientas increíblemente poderosas, y sea lo que sea que las usemos para enfocarnos, comenzarán a diseccionar, analizar y estimar. Convierta ese foco de atención en la tarea que tiene ante usted y no en su juicio de la tarea o cualquier proyección sobre el futuro de la tarea, y podrá lograr un estado profundo de flujo, produciendo algo valioso. Ya sea una chaqueta verde de The Masters, un campeonato de la NBA, su próxima publicación de no ficción, o simplemente una conversación de calidad con su cónyuge, cuanto más profundo sea el flujo, mejor será el resultado.