Blockchain vs Cultura de base de datos

Recientemente volví a escuchar un episodio de podcast de Future Thinkers con Vinay Gupta y me dio una perspectiva muy diferente a esta retórica maximalista de bitcoin de que estaba proverbialmente esgrimando la noche anterior. Es esta diferencia de la que quiero hablar.

Bases de datos SQL

Cuando IBM inventó "SQL" a principios de la década de 1970, monopolizó por completo el proceso de almacenamiento de datos. SQL ofreció todo lo que un ideólogo capitalista del siglo XX soñó de noche. Transformó fundamentalmente la forma en que organizamos la sociedad en todos los niveles más allá del individuo. Las empresas, las cooperaciones e incluso países enteros ahora podrían registrar, rastrear y administrar datos a una escala y eficiencia sin precedentes.

Algún contexto antes de continuar. Hace varias décadas, un antropólogo llamado Robin Dunbar propuso una teoría que afirmaba que los Homo Sapiens que viven en la Tierra prehistórica solo pueden prosperar en tribus de no más de 150 miembros. Es decir, nuestra comunidad "techo de cristal", si se deja con nada más que interacción humana básica, solo puede alcanzar un tamaño de 150 personas. La razón es que después de este número no podemos manejar cognitivamente más relaciones, por lo que la cohesión social del grupo inevitablemente se rompe y se fragmenta en subgrupos.

Este es un contexto importante porque claramente ahora podemos interactuar globalmente en una escala que eclipsa el número de Dunbar. ¿Cómo? Tecnología. Primero lo reemplazamos inventando dinero. Durante varios milenios, el dinero utilizado entre grupos tribales fragmentados se volvió más homogéneo, lo que permitió un mayor comercio, prosperidad y escalabilidad social. Luego golpeamos otro techo de cristal. Inventamos la palabra escrita, luego los sistemas de contabilidad y luego los sistemas matemáticos. Esto nos dio imperios, impuestos y ... adivina qué ... aún más escalabilidad social.

Avancemos más de 30,000 años hasta hoy, nuestra tecnología que permite la escalabilidad social unifica implacablemente a la humanidad. La organización habilitada por SQL para crear, leer, actualizar y eliminar cualquier información que quisieran, a voluntad, con una velocidad increíble. Los datos, junto con su niñera SQL, rastrearon todo, desde el inventario en las cadenas de suministro hasta las declaraciones de impuestos en el gobierno. Si era legible, se colocaba en una base de datos.

Después de que confiamos y confiamos en SQL (/ NoSQL) e indirectamente en las empresas que lo manejan, los datos rápidamente se convirtieron en un activo muy valioso a medida que le entregábamos más y más control. Más datos significa más conocimiento e información para optimizar la ineficiencia comercial o crear nuevos modelos comerciales por completo. Esto a menudo se traduce en más dinero. Y así nació la economía de la información. ¿Con qué moneda? Datos.

Cultura de base de datos

La cultura de la base de datos funciona de la siguiente manera. Tres de los niños más populares en la escuela deciden organizar 3 fiestas separadas en cada una de sus casas exactamente la misma noche todas las semanas. Su objetivo es atraer a la mayor cantidad posible de amigos de la escuela porque les dará más popularidad en la escuela durante la próxima semana. Cada niño quiere tener toda la popularidad, por lo que idealmente quiere a todos los niños de escuela posibles en su fiesta y ninguno en la fiesta de los otros dos niños.

La gran noche llega y cada fiesta atrae a algunos niños de la escuela, sin embargo, una fiesta, por casualidad, notablemente más asistentes la primera vez. Mientras la fiesta continúa, cada anfitrión rastrea y almacena el comportamiento de cada uno de sus asistentes: lo que le gusta no le gusta, qué música prefiere, en qué habitación pasan la mayor parte del tiempo, etc. Después de que termina la fiesta, cada anfitrión analiza los datos archivaron y utilizan los resultados para mejorar su fiesta la próxima semana. El niño que tuvo la mayor cantidad de asistentes y, por lo tanto, la mayor cantidad de datos disponibles, ahora está en mejores condiciones para hacer predicciones más precisas de lo que les gustará a sus asistentes la próxima semana y, por lo tanto, organizar una mejor fiesta. Unas pocas fiestas más juegan y ahora este anfitrión está atrayendo un número creciente de asistentes que aumenta aún más la precisión de las predicciones de su fiesta, lo que, a su vez, atrae a más asistentes y así sucesivamente en un ciclo de retroalimentación positiva.

Estas iteraciones marginales mejoran la calidad del servicio semana a semana debido a una mejor información (base); no es demasiado difícil extrapolar al mundo real y ver cómo un usuario (base) también se centraliza en torno a uno o dos proveedores de servicios.

La cultura de la base de datos es, por diseño, no cooperativa. Cada anfitrión quiere mantener sus datos ocultos de todos los demás anfitriones porque no quiere renunciar a las ideas de la fiesta y perderse asistentes. La adquisición de datos de clientes y clientes es característica de un juego de suma cero a este respecto. Esto sin mencionar la ineficiencia e inoperancia de intentar realmente mover datos de un recolector de datos altamente protegido y ajardinado a otro.

En general, la cultura de bases de datos corporativas no incentiva la democracia de datos de flujo libre que la cultura de redes humanas preferiría.

Blockchain

Sin llegar a la criptopolítica aquí, solo quiero hablar agnósticamente sobre blockchain sin hacer ninguna preferencia específica de blockchain.

Blockchain es una tecnología de red que dispersa el control a los bordes y lejos de cualquier autoridad central. Su existencia puede verse en términos generales como una tensión entre dos generaciones de tecnología; la base de datos y la red.

Esta tensión debería ser razonada como si estuviéramos pensando en los derechos de propiedad. La base de datos otorga su soberanía maestra. El propietario de los datos retenidos queda relegado a una importancia secundaria sobre el administrador de los datos. SQL es una fuente de verdad, conocimiento y poder que todo lo sabe; el acceso solo se puede otorgar a través de una API. Blockchain le da la vuelta a esto y le otorga derechos de propiedad al propietario de los datos. Todos los nodos de la red son autónomos para hacer lo que elijan y cualquier tercero que desee acceder a sus datos debe pedirle permiso. Es fundamentalmente un paradigma diferente de cómo los grupos de humanos interactúan digitalmente.

Blockchain es una innovación social que permite la coordinación entre diversos grupos de personas sin tener que confiar en ninguno de ellos directamente. Permite la escalabilidad social que ofrece SQL, pero sin las principales características de diseño centralizado que se adaptan a las burocracias complejas sobre los humanos reales. SQL tenía sentido externalizar la coordinación y los controles de acceso a las autoridades centrales porque necesitábamos a alguien que lo gestionara por nosotros. Blockchain externaliza la coordinación a nadie y a todos simultáneamente.

Conclusión

Este artículo ha hablado sobre un sistema tecno-social. La tecnología influye en la forma en que organizamos la sociedad, de manera muy similar a cómo la sociedad elige nuestra tecnología. Si SQL la tecnología se diseñara de una manera que permitiera la colaboración de acceso abierto que se adaptara a nuestras redes humanas amorfas que cambian rápidamente, la sociedad funcionaría de manera muy diferente. De la misma manera, si podemos elegir migrar a una cultura de red basada en la tecnología blockchain, nuestros sistemas macro sociales se verán muy diferentes en los próximos 20 años.

Nota: este artículo no pretende decir que blockchains reemplazará la base de datos SQL; de hecho, creo que la gran mayoría de las aplicaciones propuestas actualmente por blockchain (ers) se pueden hacer de manera más efectiva utilizando una base de datos SQL con permisos M de N y criptografía de clave privada. Es solo una forma pura de cielo azul pensando en cómo la naturaleza conductual de la tecnología afecta la naturaleza conductual de la sociedad.

¡Un agradecimiento especial a Vinay por inspirar las ideas presentadas en este artículo!

¡Gracias por leer!